viernes, 21 de enero de 2011

Presentación en Bilbao de "Los Héroes Olvidados" de Antonio Villanueva Edo.


"Los Héroes Olvidados", una novela histórica sobre el combate de la viruela en el Ayuntamiento de Bilbao.

El alcalde de Bilbao, Iñaki Azkuna, ha presentado este jueves en el Ayuntamiento la última novela del médico e historiador Antonio Villanueva, titulada "Los héroes olvidados" y centrada en la vicisitudes históricas de la Expedición Filantrópica de la Vacuna que en el siglo XIX viajó a Latinoamérica y Filipinas para combatir la viruela.

Antonio Villanueva Edo nació en Bilbao en 1933, es médico e historiador y ha publicado varios libros de historia de la medicina. 'Los héroes olvidados', es la tercera novela publicada en la línea histórica de Rocaeditorial, tras "Señores de Vizcaya, caballeros de Castilla" y "El médico fiel".

La novela arranca en el año 828, fecha en la que el médico árabe Rhazés distinguió por primera vez la viruela del resto de enfermedades exantemáticas, hasta 1796 en el que Edward Jenner describe su vacuna.

Esa enfermedad, endémica en Europa y Asia, donde no respetó ninguna clase social, fue llevada por los conquistadores europeos a América, donde produjo la muerte de una elevadísima tasa de su población indígena.

En 1803, el rey Carlos IV de España ordenó que se organizara la Expedición Filantrópica de la Vacuna destinada a llevar este método de prevención a aquellas tierras. La expedición fue encomendada a un grupo de cirujanos, enfermeros y niños portadores de la vacuna.

Esta novela narra las peripecias y penalidades que corrieron todos a lo largo de su recorrido y la excelencia de su trabajo. Es un homenaje a los niños anónimos que transmitieron la vacuna que portaban en sus brazos y a los miembros de la expedición, algunos de los cuales dieron su vida durante el ejercicio de su trabajo.

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